Does a Mother Have to Breastfeed Her Child?

QuestionsCategory: GeneralDoes a Mother Have to Breastfeed Her Child?
Bilal Javaid asked 1 week ago

If a woman deliberately decides not to breastfeed her newborn, and use cow milk instead, is she sinful?

1 Answers
Mohammed Wahaaj Staff answered 1 week ago

بسم الله الرحمٰن الرحىم

الجواب حامداً ومصلياً

As-salāmu ʿalaykum wa-raḥmatullāhi wa-barakātuh.

Allāh ﷻ has created the human in the most perfect form. He ﷻ says:

لَقَدْ خَلَقْنَا الْإِنسَانَ فِي أَحْسَنِ تَقْوِيمٍ (سورة التين: ٤)
“Surely We have created man in the finest state.” (95:4)

If we were to ponder upon how miraculous the human body and its functions are and then realize that Allah ﷻ has given it to us for free, we could not help but to be convinced in Him.

سَنُرِيهِمْ آيَاتِنَا فِي الْآفَاقِ وَفِي أَنفُسِهِمْ حَتَّىٰ يَتَبَيَّنَ لَهُمْ أَنَّهُ الْحَقُّ (سورة فصلت: ٥٣)
“We shall show them Our signs in every region of the earth and in themselves, until it becomes clear to them that this is the Truth.” (41:53)

And after reaching this conviction, we could not help but involuntarily declare:

فَتَبَارَكَ اللَّهُ أَحْسَنُ الْخَالِقِينَ (سورة المؤمنون: ١٤)
“Glory be to Allah, the best of creators!” (23:14)

In following the natural order of things, immense barakah (blessings) come into our lives. One example of this is breastfeeding. During the 20th century, it came into vogue to use baby formula rather than breast milk. The industry went to great lengths to promote it as a complete substitute for breastmilk. However, the scientific community has largely come to a consensus that the benefits of breastmilk are unmatched.[1] In fact, the Cleveland Clinic has listed over 45 benefits of breastfeeding for the baby and its mother.[2]

1400 years ago, the Qurʾān emphasized the importance of breastfeeding:

وَالْوَالِدَاتُ يُرْضِعْنَ أَوْلَادَهُنَّ حَوْلَيْنِ كَامِلَيْنِ ۖ لِمَنْ أَرَادَ أَن يُتِمَّ الرَّضَاعَةَ (سورة البقرة: ٢٣٣)
“Mothers suckle their children for two whole years, if they wish to complete the term” (2:233)

وَوَصَّيْنَا الْإِنسَانَ بِوَالِدَيْهِ حَمَلَتْهُ أُمُّهُ وَهْنًا عَلَىٰ وَهْنٍ وَفِصَالُهُ فِي عَامَيْنِ أَنِ اشْكُرْ لِي وَلِوَالِدَيْكَ إِلَيَّ الْمَصِيرُ (سورة لقمان: ١٤)
“We have commanded people to be good to their parents: their mothers carried them, with strain upon strain, and it takes two years to wean them. Give thanks to Me and to your parents– all will return to Me.” (31:14)

The default rule is that a mother should breast feed her child. Although it is more beneficial for the mother to breastfeed her own child, if the parents agree to use an alternative method, it is permissible, and there is no sin on the mother.[3]

However, if the father requests the mother to breastfeed the child, she is morally obligated to breastfeed her child, absent a valid excuse. Valid excuses include lack of milk supply, a doctor deeming it harmful to her health, and the child not latching properly. Refusal to do so will be sinful. Despite the moral obligation, a husband cannot force his wife to breastfeed the child. He will be responsible to make alternative arrangements.[4]

Also, if the parents mutually agree and deem it beneficial for the child, it can be weaned before two years are complete.[5]

My respected teacher, Shaykh al-Ḥadīth Qārī Muḥammad Ilyās حفظه الله would repeatedly tell us that the only formula for success in this world is to follow the laws of Allāh ﷻ and His Rasūl ﷺ (the Sharīʿah). If Allah ﷻ will give this world to the one who follows His laws, we can only imagine what will be in store for us in the Hereafter.

واالله تعالى أعلم وعلمه أتم وبه التوفيق

And Allāh Taʿālā Knows Best

Muftī Mohammed Wahaajuddin bin Salauddin
(May Allāh forgive him and his parents)

[1]

https://www.theatlantic.com/health/archive/2018/07/the-epic-battle-between-breast-milk-and-infant-formula-companies/564782/

[2]

https://my.clevelandclinic.org/health/articles/15274-the-benefits-of-breastfeeding-for-baby–for-mom

[3]
معارف القرآن للمفتي محمد شفيع، تحت قوله تعالى: {وإن اردتم أن تسرضعوا أولادكم فلا جناح عليكم إذا سلمتم بالمعروف}، ج١ ص٥٨٣
اگر تم یہ چا ہو کہ اپنے بچوں کی کسی مصلحت سے ماں کی بجائے کسی انا کا دودھ پلواؤ تو اس میں بھی کچھ گناہ نہیں

[4]
الإختيار، كتاب الطلاق، باب النفقة، فصل نفقة الأولاد الصغار، ج٣ ص٢٨٧، دار الرسالة العالمية
قال: (وليس على الأم إرضاع الصبي) لأن أجرة الإرضاع من نفقته وهي على الأب. قال: (إلا إذا تعينت) بأن لم يجد غيرها أو لا يأخذ من لبن غيرها، (فيجب عليها) حينئذ صيانة للصغير عن الهلاك. قال: (ويستأجر الأب من ترضعه عندها) لأن الأجرة عليه والحضانة لها (فإن استأجر زوجته أو معتدته لترضع ولدها لم يجز) لأن الإرضاع مستحق عليها بالأصل، لقوله تعالى: {والوالدات يرضعن أولادهن} [البقرة: ٢٣٣] ، فإذا امتنعت حملناه على العجز فجعلناه عذرا، فإذا أقدمت عليه بالأجر علمنا قدرتها فكان واجبا عليها فلا يحل لها أخذ الأجر على فعل وجب عليها، ولا خلاف في المعتدة الرجعية

رد المحتار، كتاب الطلاق، باب النفقة، ج٩ ص٣٩؛ ج١٠ ص٦١٩، دار الثقافة والتراث
في الدر المختار: (وللأب إجبار أمته على فطام ولدها منه قبل الحولين إن لم يضره) أي الولد (الفطام) ، (كما له) أيضا (إجبارها) أي أمته (على الإرضاع، وليس له ذلك) يعني الإجبار بنوعيه (مع زوجته الحرة) ولو (قبلهما) لأن حق التربية لها جوهرة. وفي الشامية: (قوله ولو قبلهما) أي قبل الحولين، وهذا التعميم المستفاد من زيادة ” لو ” صحيح بالنسبة إلى عدم الإجبار على الرضاع: أي ليس له إجبارها عليه في القضاء ما لم تتعين لذلك في المدة بأن لم يأخذ ثدي غيرها أو لم يكن للأب ولا للصغير مال

وفي الدر المختار: (وليس على أمه إرضاعه) قضاءً بل ديانةً. وفي الشامية: (قوله: وليس على أمه): أي: التي في نكاح الأب أو المطلقة، ط

معارف القرآن للمفتي محمد شفيع، تحت قوله تعالى: {والوالدات يرضعن إلخ}، ج١ ص٥٨٠

دودھ پلانا دیانۃ ماں کے ذمہ واجب ہے، بلا عذر کسی ضد یا ناراضی کے سبب دودھ نہ پلائے تو گنہگار ہوگی

[5]
قال الله تعالى: { فَإِنْ أَرَادَا فِصَالًا عَن تَرَاضٍ مِّنْهُمَا وَتَشَاوُرٍ فَلَا جُنَاحَ عَلَيْهِمَا} سورة البقرة: ٢٣٣